Aminoácidos ramificados, ¿mito o realidad?

12 de marzo de 2018
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Los aminoácidos ramificados, también denominados aminoácidos de cadena ramificada y abreviados como BCAA, por sus siglas en inglés (Branched-Chain Amino Acids), representan a una clase de aminoácidos compuestos por elementos alifáticos no lineales. De aquí proviene justamente su nombre de “ramificado”. Vale aclarar que cuando hablamos de alifáticos nos referimos a  compuestos orgánicos constituidos por carbono e hidrógeno cuyo carácter no es aromático.

Funciones de los aminoácidos ramificados

Entre sus principales funciones se encuentra la síntesis protéica y la provisión de energía metabólica a los músculos y demás órganos que así lo requieran.

Estos elementos, que suenan tan extraños aquí escritos, se han vuelto muy populares en el mundo de la nutrición deportiva. Y como todo lo que se vuelve famoso, ha generado fieles defensores y opositores.

Los defensores de este tipo de suplementos, suelen argumentar muchos beneficios vinculados a la recuperación luego del ejercicio intenso. Desde la mejora de la síntesis (denominada MPS) y la disminución de la degradación de proteínas musculares (identificada como MPB), hasta la protección del sistema inmune, el incremento de la oxidación de las grasas y la disminución del dolor muscular típico del post-entrenamiento.

En este sentido, uno de los puntos más consolidado sobre la eficacia de estos aminoácidos se basa en el incremento potenciado de la masa muscular con la realización de ejercicios de resistencia.

Pero, ¿a qué se debe esto?

El crecimiento muscular está ligado al equilibrio neto entre proteínas musculares; es decir, cuando produces más proteínas musculares que las que descompones, en especial, la proteína miofibrilar  (estructura contráctil que atraviesa las células del tejido muscular y les da la propiedad de contracción y de elasticidad).  Por lo tanto, la relación de equilibrio entre las tasas de MPS (síntesis) y MPB (degradación) en un período de tiempo determinado, establece si la masa muscular aumenta o disminuye.

Aminoácidos ramificados

Aminoácidos ramificados

Ahora bien, los BCAA están compuestos por tres aminoácidos esenciales: leucina, isoleucina y valina. Al igual que los demás aminoácidos, proporcionan al cuerpo bloques de construcción que permiten fabricar nuevas proteínas, esto es básicamente, la síntesis de proteína muscular (MPS). Sin embargo, además de esto, los BCAA’s actúan como compuestos estimulantes para las vías anabólicas moleculares en el músculo.

En este sentido, los expertos aseguran que desde hace ya algunos años existe evidencia que avala estos resultados efectivos en estudios celulares y animales. No obstante, no ocurre lo mismo en lo que refiere a la eficacia de BCAA para la hipertrofia muscular en humanos. En este ámbito, consideran que el material es aún débil e inconcluso.

El inconveniente con los suplementos de aminoácidos ramificados solos, es decir, sin los otros aminoácidos esenciales, es que no están disponibles todos los componentes necesarios para fabricar nuevas proteínas o, en otras palabras, para la estimulación máxima de MPS.

Desafortunadamente, a pesar del potencial de los BCAA para mejorar la hipertrofia muscular y la evidencia disponible de estudios celulares y animales, al día de hoy se carece de datos convincentes que provengan de estudios realizados en jóvenes sanos.

Por tanto, y aunque los BCAA estimulan el MPS después de entrenamiento de resistencia, el resultado es mucho mejor ante la ingesta de una proteína intacta. Por ejemplo, la proteína de suero de leche intacta, proveniente del consumo de leche,  proporciona todos los aminoácidos esenciales necesarios para mantener al máximo el MPS.

¿Qué sabemos de los aminoácidos ramificados?

En función de los estudios realizados a la fecha, el mejor consejo nutricional para optimizar las adaptaciones al entrenamiento, incluida la hipertrofia muscular y la mejora del metabolismo oxidativo, está basado en adquirir suficiente proteína de alta calidad (que naturalmente incluye BCAA) dentro del marco de las comidas que realizamos a diario.

En la actualidad, los expertos consideran que no hay pruebas consolidadas suficientes para recomendar con certeza los suplementos de BCAA como herramientas de mejora del anabolismo muscular ni del alivio del dolor muscular.

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