Beneficios y desventajas sobre la dieta nórdica

16 de febrero de 2024

La dieta nórdica es un modelo alimentario que destaca el consumo de ingredientes frescos y locales, promoviendo un estilo de vida saludable y sostenible. Se inspira en las tradiciones dietéticas de los países nórdicos, como Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia, donde aparentemente residen algunas de las poblaciones más saludables del mundo. En este artículo, exploraremos en detalle qué implica la dieta nórdica, qué alimentos se permiten y analizaremos sus beneficios y posibles desventajas.

Beneficios y desventajas sobre la dieta nórdica

¿Qué es la dieta nórdica?

La dieta nórdica comparte similitudes con la dieta mediterránea, ya que ambas se inspiran en el estilo alimenticio de la población de una región geográfica particular.

En el contexto de la dieta nórdica, se basa en el consumo de alimentos integrales tradicionalmente consumidos en Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia, haciendo hincapié en la elección de alimentos locales y la incorporación de productos de temporada.

¿Qué alimentos están permitidos?

La dieta nórdica se fundamenta en el consumo de alimentos tradicionales de los países nórdicos, que incluyen patatas, hortalizas de raíz, bayas, cereales integrales, coles, manzanas, peras, avena, centeno, leche y productos lácteos fermentados. Muchos de estos alimentos nórdicos tradicionales han sido vinculados con diversos beneficios para la salud.

Esta dieta desalienta el consumo de carne y, en cambio, fomenta una mayor ingesta de legumbres, una fuente de proteínas más sostenible desde el punto de vista ambiental.

Dada la ubicación geográfica propicia para la pesca en los países nórdicos, el pescado y marisco ocupan una posición destacada en la dieta.

A diferencia de la dieta mediterránea, que favorece el uso de aceite de oliva, la dieta nórdica prefiere el aceite de colza (también conocido como aceite de canola). Este aceite es rico en grasas monoinsaturadas saludables y contiene ácido alfa-linolénico, un ácido graso omega-3 de origen vegetal.

Además, se recomienda el consumo de grasas "más ligeras", como las presentes en cremas para untar y margarina de origen vegetal. La dieta sugiere limitar el consumo de sal a menos de 6 g al día y garantizar una ingesta diaria de al menos 1,5 litros de agua o líquidos sin azúcar.

Beneficios de la dieta nórdica

La dieta nórdica cuenta con numerosos beneficios respaldados por la investigación, algunos de los cuales coinciden con los resultados observados en estudios sobre la dieta mediterránea. Entre los beneficios para la salud asociados con la dieta nórdica se incluyen un menor riesgo de enfermedades crónicas y mortalidad. Estos beneficios podrían atribuirse al enfoque centrado en alimentos de origen vegetal que ambas dietas comparten, promoviendo un mayor consumo de proteínas vegetales y una mayor ingesta de frutas, verduras, cereales (especialmente integrales), legumbres, frutos secos y semillas, al tiempo que limitan la ingesta de carne roja y procesada.

Las dietas que favorecen los alimentos de origen vegetal se relacionan con varios beneficios para la salud, sugiriendo ser una estrategia preventiva eficaz. Además, la abstención de alimentos ultraprocesados y la reducción en la ingesta de carne roja y sal parecen explicar el menor riesgo de enfermedades graves asociado con quienes siguen esta dieta.

Asimismo, la combinación de una ingesta elevada de calcio proveniente de productos lácteos, omega-3 y proteínas parece contribuir a la buena salud física general y a la función cognitiva, especialmente en personas de edad avanzada, que adoptan esta dieta.

Posibles desventajas

En relación a las desventajas, también es posible comparar la dieta mediterránea con la nórdica. Al examinar las directrices dietéticas y los datos disponibles, se observa que hay pocas diferencias entre ambas, aunque actualmente existe una cantidad considerablemente menor de investigaciones sobre la dieta nórdica.

Se podría plantear la preocupación de que el elevado consumo de pescado y mariscos pueda contribuir a la sobrepesca, una desventaja que también podría aplicarse a la dieta mediterránea.

Otra posible desventaja podría surgir del problema de suministro de ciertas frutas, verduras y cereales fuera de la región nórdica, especialmente debido al énfasis en el consumo de alimentos locales y de temporada. Sin embargo, con la amplia variedad de productos disponibles en los supermercados en la actualidad, este problema parece tener una solución.

El costo elevado de la dieta podría ser otra desventaja, aunque es cierto que la mayoría de los alimentos frescos tienden a ser cada vez más costosos, por lo que seguir la dieta nórdica no parece ser considerablemente más caro que adoptar cualquier otra dieta saludable.

A pesar de estas pequeñas desventajas, no parece haber otros aspectos destacables como posibles inconvenientes. Además, dado que aún no se ha investigado ampliamente sobre esta dieta, podría ofrecer beneficios adicionales que aún no hemos descubierto.

¿Puede ayudar a perder peso?

Aunque se requiere más investigación para afirmar con certeza que la ciencia respalda la eficacia de la dieta nórdica para la pérdida de peso, considerando su similitud con la dieta mediterránea, es plausible que esta dieta sea efectiva en la reducción de peso. La pérdida de peso a largo plazo implica mantener un déficit calórico, y la dieta nórdica incorpora numerosos alimentos saciantes que no son excesivamente calóricos.

Conclusión

La dieta nórdica comparte similitudes sorprendentes con la dieta mediterránea, con la excepción de que utiliza principalmente aceite de colza en lugar de aceite de oliva y presenta pequeñas diferencias en la selección de frutas, verduras y cereales.

Cualquier régimen que promueva el aumento en la ingesta de alimentos de origen vegetal y pescado azul, al mismo tiempo que reduce el consumo de alimentos ultraprocesados, podría ser digno de consideración. El único inconveniente de esta dieta podría residir en la falta de investigaciones actuales, pero esto se resolverá con el tiempo, a medida que estudios futuros proporcionen una visión más clara de sus posibles beneficios y desventajas.

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