¿Qué es el CLA o ácido linoleico conjugado?

14 de febrero de 2024

El ácido linoleico conjugado, conocido como CLA, ha ganado popularidad entre los suplementos de moda. Su beneficio más destacado es la capacidad de "quemar grasa", lo que implica la posibilidad de perder peso y lograr una mayor definición corporal con su consumo. Esto lo convierte en un atractivo reclamo para los consumidores. Ahora, exploremos la realidad detrás de este suplemento.

¿Qué es el CLA?

El ácido linoleico conjugado, también conocido como CLA, pertenece a la categoría de ácidos grasos esenciales, lo que significa que el cuerpo no puede producirlo y debe obtenerse a través de la alimentación. Los ácidos grasos esenciales se dividen principalmente en dos tipos bien conocidos: omega 3 y omega 6, siendo el CLA una subcategoría de los ácidos grasos omega 6. Se trata de un ácido graso poliinsaturado linoleico, denominado "conjugado" debido a su estructura de enlaces simples y dobles. Cabe destacar que se clasifica como una forma natural de grasa trans.

¿Qué propiedades tiene el ácido linoleico conjugado?

Contribuye a la pérdida de peso

Desarrollo de masa muscular y disminución de la masa grasa

Mejora de la función inmunológica

¿Se aconseja tomar CLA?

Como hemos observado hasta ahora, los estudios in vitro y con animales sugieren que el CLA podría favorecer la pérdida de masa grasa y el aumento de masa magra. Sin embargo, los ensayos realizados en humanos proporcionan escasa evidencia para respaldar la idea de que el CLA efectivamente reduzca el peso corporal, promueva la pérdida de grasa y aumente la masa magra. Por el contrario, algunos estudios indican la posibilidad de efectos adversos.

¿Qué efectos secundarios tiene la suplementación con CLA?

Los estudios indican que los suplementos de CLA pueden generar efectos adversos en algunas personas, como estrés oxidativo, que a su vez puede dar lugar a la formación de radicales libres. Mantenidos en el tiempo, estos radicales libres pueden ser precursores de enfermedades cardíacas o algunos tipos de cáncer. Además, se ha observado que los suplementos de CLA pueden contribuir a la resistencia a la insulina, un trastorno fisiológico en el cual las células no responden adecuadamente a las acciones normales de la hormona insulina, a pesar de que el cuerpo la produce en cantidad suficiente. Este deterioro puede conducir a la hiperglucemia, que a su vez puede desencadenar la diabetes. Asimismo, se han reportado problemas del tracto gastrointestinal, incluyendo irritación, hinchazón, gases, diarrea y náuseas.

Dosis y tiempo de consumo

Dado que no hay evidencia científica que respalde la efectividad del consumo de CLA, no existe un consenso sobre la dosis recomendada. Las sugerencias varían según los estudios científicos, oscilando entre 0,7 g y 6,8 g al día, aunque la dosis más comúnmente utilizada es de 3 g al día. Asimismo, no hay acuerdo en cuanto al tiempo recomendado de consumo, pero se aconseja un período entre 8 y 12 semanas. En cuanto al momento óptimo para la ingesta, no hay consenso, pero suele recomendarse tomarlo junto con las comidas.

¿En qué alimentos se puede encontrar CLA de manera natural?

Las principales fuentes de CLA se encuentran en alimentos como carnes y productos lácteos. Entre las fuentes más destacadas se encuentran la ternera, el cerdo, el pollo, el cordero, la leche de vaca, el queso cheddar y el queso cottage.

Conclusión

Actualmente, no existe un consenso claro sobre los beneficios del consumo de CLA, por lo que se necesitan más estudios científicos para demostrar su efectividad real. Es crucial tener en cuenta los posibles efectos adversos al consumirlo y permanecer atentos a cualquier señal de estos. No se aconseja el uso de este tipo de suplemento para mujeres embarazadas, niños y personas con problemas hepáticos, obesidad o diabetes. Es importante recordar que antes de tomar cualquier suplemento o medicamento, se debe consultar con un médico.

Lo que debes saber…

Los estudios in vitro y con animales sugieren que el CLA puede contribuir a la pérdida de masa grasa y al aumento de masa magra. Sin embargo, los ensayos en humanos muestran escasa evidencia que respalde la idea de que el CLA reduzca el peso corporal, promueva la pérdida de grasa y aumente la masa magra.

Recordar que es aconsejable buscar la ayuda de un nutricionista fitness en Barcelona para seguir una dieta equilibrada y saludable y no tener ninguna deficiencia nutricional.

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